Locales

COBERTURA ESPECIAL Entrevista a empresario Rodolfo Mateo sobre perspectivas presentes y futuras de la provincia San Juan

Por: Cassandro Fortuna

EL DESTACADO HOMBRE DE
NEGOCIOS CREE SAN JUAN ESTÁ POSTRADO POR DAÑO QUE SE LE HIZO AL SECTOR
AGROPECUARIO Y POR LA FALTA DE UNIDAD


Considera malo el decrecimiento poblacional de la provincia San Juan que
en estos momentos debería tener mas de 600 mil habitantes y solo tiene unos 227 mil.

El licenciado Rodolfo Mateo, cofundador de varias empresas en San Juan de la Maguana y actual Vice Presidente Ejecutivo de FOEMPRESA. Es uno de los hombres más destacados de la provincia San Juan y de la región suroeste.

San Juan es la
provincia 
más grande del país, geográficamente hablando. Tiene
la gran ventaja de que es una comarca autosuficiente porque  produce tal
variedad de rublos agrícolas que si alguna vez quedara aislada nunca se moriría
de hambre. Lamentablemente, ese gran potencial no ha sido explotado,en su justa
dimensión, por sus habitantes, y peor aún, desde la década de los 90s ha caído
en la peligrosa tendencia de convertirse en una provincia expulsora de su
población, a un punto tal que  ha ido decreciendo de forma vertiginosa sin
que los sanjuaneros (salvo contadas excepciones) hayan mostrado la más mínima preocupación hacia ese
fenómeno, altamente negativo, que golpea su propio crecimiento económico,
político y social.


Ante la ausencia de respuesta a una situación como la ya citada,
EL GRANERO DEL
SUR
se acercó al licenciado Rodolfo Mateo 
para buscar su parecer sobre el presente y el futuro de esta tierra suroestana repleta de historia, y  con una gran sed (y una necesidad imperiosa) de progreso y desarrollo. 


El licenciado Mateo es una persona idónea para hablar sobre el tema ya que durante varias décadas ha estado vinculado a diferentes
sectores económicos y sociales de la provincia , y en su condición de
emprendedor consumado (ha sido chispa inspiradora para la fundación de
algunas de las iniciativas económicas de la provincia), y además por su
experiencia y sus estudios sobre economía e inversiones tiene una amplia visión
del acontecer socio económico de la provincia San Juan.  

Rodolfo nos recibió amablemente en su despacho de Foempresa, entidad de la que
es vice presidente ejecutivo, y de inmediato comenzamos
nuestra entrevista.

PREGUNTA:

Si comparamos el San Juan
de hoy con el de hace 25 años ¿hemos avanzado, hemos retrocedido o estamos
estancados?

RESPUESTA:

Esa pregunta no se puede
generalizar por dos razones. En San Juan hay indicadores de que ha habido una
evolución positiva, por ejemplo, en la parte mobiliaria y en el sector
comercial.


San Juan hace 25 años era desde la Eusebio Puello hasta la Monseñor de Meriño,
de este a oeste, y desde la 4 de julio hasta la 12 de julio y una prolongación
desde Guachupita, Quijá Quieta, Los Cartones, el Matadero, y con el diseño de
la circunvalación norte, este y sureste San Juan se expandió y han surgido
muchas urbanizaciones de clase media, baja, clase media, clase alta, de los
Recios, allá en Manoguayabo,  hasta El Lucero , Mirador Norte, hasta el
Ensanche Anacaona, Los Ronzinos, Villa Alejandra, Villa Ofelia y un sin número
de urbanizaciones lo que demuestra una evolución positiva.


Entonces…también la parte comercial. En el San Juan de la Maguana de hace 25
años no había plazas comerciales. Ahora hay varias, pequeñas y grandes; pero so
varias plazas comerciales. El sistema de transporte también era  un caos y
ahora está organizado. También el sistema de los servicios. San Juan de la
Maguana cuenta con instituciones de servicio del más alto nivel. San Juan tiene
una plataforma tecnológica para dar servicio a la gente instantáneo como si
fuera una gran urbe.



En rojo provincia San uan

A donde yo  entiendo
que hay que trabajar y hacer la comparación es en la parte agropecuaria . ¿Qué
había aquí en el año 1963, durante el gobierno del profesor Juan Bosch? ¿Qué
había en San Juan durante los años de 1963 a 1982 y que desapareció? Fueron
años de luces, de brillo para San Juan. Se consideraba que era la tercera,
cuarta o quinta capital del país y la primera en términos geográficos con una
superficie de algo más de 3 mil kilómetros cuadrados. ¿Qué pasó entre los años
1963 al 1982 y qué desapareció? Creo que ello debe estudiarse. Hay que hacer un
coloquio y ver qué pasó. Ustedes los intelectuales junto con los líderes
empresariales deben hacer un coloquio y ver qué pasó.


Si tu coges la curva del comportamiento económico de la provincia verás que
había una economía de subsistencia y en el gobierno de Salvador Jorge Blanco
eso se cayó. Esa curva subió durante los gobiernos de Bosch, Balaguer y Guzmán
y durante Salvador Jorge Blanco se cayó. Eso hay que estudiarlo.. El talón de
Aquiles es el sector agropecuario y hay que averiguar cual s la causa real que
le restó su mayor impulso al sector agropecuario.



P. San Juan convive dentro de lo que se podía denominar una
economía feudal, basada en la ganadería y la agricultura. Es decir que se
mantiene en los renglones de una economía primaria: ganadería y agricultura.


R.Bueno…lo del feudalismo es otra cosa muy diferente a lo que entiendo
yo existe ahora en San Juan…Aquí no hay grandes feudos, al contrario, en San
Juan hubo una evolución de las grandes extensiones de tierra al minifundio
debido a las leyes agrarias…aquí lo que hay son muchos minifundios…si vamos
a analizar la historia del mundo, y dividido en sus diferentes etapas, veremos que
desde el primitivismo, la esclavitud y el medevalismo, la característica
principal del feudalismo es que los grandes señores feudales, la nobleza, la
iglesia, tenían grandes extensiones de tierra que eran cultivadas con mano de
obra prácticamente esclava, eso no pasa en San Juan.



P.
 Pero la base de la economia sanjuanera es feudal: agricultura y
ganadería.


R. No. Ya no. Si observamos el comportamiento de la economía
 el ingreso se ha diversificado. Si observas las expresiones del consumo,
que s lo que determina una economía, aquí los que más consumen son las gentes
que reciben remesas, son los principales consumidores, a través de ls remesas,
compran las grandes casas, grandes vehículos.


El comercio genera muchos recursos. En eso se resume hoy la economía de San
Juan: remesas, comercio y nómina pública.


P. ¿Se podría decir que la economía de San Juan de la Maguana está
arruinada en términos agrícolas y pecuarios?


R. Eso no es verdad. L que pasa es que eso s una característica de
los empresarios de esta parte del país decir que están arruinados. Pero tu los
ve con vehículos del años,  grandes casas, casa en la playa y viajan
mucho. Dicen eso para ver si consiguen algún incentivo, algún beneficio.Pero
 la agropecuaria no está arruinada porque sus integrantes siguen teniendo
grandes ingresos.


Pero lo cierto es que la agricultura ha ido involucionando. En otro tiempo,
cuando se trabajaba la cerca de mi abuelo, los agricultores eran
autosuficientes, ellos preparaban sus tierras, compraban su semillas, hacían
sus préstamos en el banco. Ahora el gobierno tiene que darle todo eso. Además
hay problemas del mercado y del retoro.


P. ¿Y en cuanto al desempleo? Los jóvenes entre 18 y 30 años no
encuentran qué hacer


R.Antes se preparaban 500 mil tareas de tierra y ahora solo 100 mil. 400
mil no se cultivan. Muchos hombres eran empleados en la agricultura. Eso ahora
están ociosos o metidos al motoconcho y haciendo tras cosas en la ciudad.


Sector agropecuario no está arruinado, ha involucionado. Más del 50% de la
tierra productiva no está cultivada.


P. ¿La falta de unidad del empresariado sanjuanero es factor
determinante para que San Juan no despegue.


R. Sí, es cierto, en parte tiene razón. Creo debemos combatir
algunas actitudes negativas, que impactan negativamente las iniciativas
públicas y privadas que redundarían en el desarrollo del Valle.




P.
 En Santo Domingo está
el CONEP, en Santiago los empresarios están unidos, y así en otros puntos del
país buscando el bienestar común.


R.Yo desde un experimento que hice siempre creí que el desarrollo se
produce cuando se unen todas las voluntades en aras de una iniciativa. Aquí
tienen la suerte de que nosotros nos apoyamos a otros precursores para apoyar
de manera colectiva iniciativas que están dando resultado. Ahí está Igualas
Médicas, el cable, el Maguana Country Club y esta misma empresa (Foempresa).


Aquí tuvimos un fracaso que fue con la zona franca agroindustrial. Eso no
despegó porque nos dividimos en varias islas. Al dividirnos en varias islas, el
gobierno de entonces (2000) aprovechó esa división y tuvo mucho tiempo haciendo
aguaje. . inclusive en una ocasión nos dijeron que nosotros lo que teníamos que hacer era irnos a
sembrar yuca (risas). 



Otra  cosa que fracasó fue el Maguana Country Club, que en
otras regiones han sido puntales de desarrollo. Una iniciativa hermosísima que
en otros pueblos han servido par formular, apuntalar, diseñar otras
iniciativas, como el Centro Español de Santiago, que generó la asociación de
desarrollo de Santiago, la Asociación Ecológica de Santiago. Eso mismo pasó en
San Cristóbal, La Romana, Baní. Aquí en San Juan yo traté y junté 200 y tantas
gentes, pero otra vez nos dividimos en islas de poder y esas islas comenzaron a
golpearse una a otra…  y creo que el problema del sector agropecuario esta
ahí. Que no hemos podido juntarnos para analizar esa situación y decir ésta es
la causa del problema del sector agropecuario y enfrentarlo con seriedad.


Porque todo los agricultores quieren sembrar y en cuatro meses tener su cosecha
y pagar sus deudas, los que tienen factorías quieren abrirla, los que tienen
tienda quieren vender y los que tenemos empresas queremos prestar y vender
apartamentos. Pero hasta que no nos sintonicemos como región y nos olvidemos de
esas pretensiones y actitudes protagónicas e islas de poder vamos a tener
problemas.


P. Según los últimos censos, los del 2002 y 2010, la población de
la provincia San Juan ha ido decreciendo debido a la emigración de sus
habitantes a otras provincias del país y al exterior, y de acuerdo con los
datos de la Oficina Nacional de Estadísticas (ONE)  la población será
todavía más pequeña en 2020.


R.
 Por eso es que la
economía de aquí depende de las remesas …


P. Y eso es malo?


R. Eso es malo, incluso  eso a mi me produce cierta cosa,
porque para 1975 Santiago tenía una población de más o menos 500 mil y tantos
habitantes y San Juan tenía 275 mil. Ahora Santiago tiene un millón y pico de
habitantes y San Juan tiene como 237 mil. Si Santiago creció tres veces, y
tiene un millón y algo, San Juan debía tener , por lo menos, 600 mil
habitantes. O sea que prácticamente nosotros hemos tenido un fuerte
decrecimiento en los últimos 20 años.



Porque tu no puedes cogerlo por el resto, que antes teníamos  275 mil y
ahora 237 mil, sino que durante  más de 20 años una tendencia de
crecimiento demográfico que debe ser de 9.5% anual en 20 años te da un 50%.
Entonces cuando tu lo sumas, si es un pueblo que está en crecimiento económico
y genera muchas oportunidades, al crecimiento normal de la población se le suma
el que se produce por la migración en esa región, que es lo que ha pasado en
Santiago, La Romana, Higüey ….


Entonces nosotros debíamos tener más de 600 mil habitantes  si no se le
hace el daño que se le hizo al sector agropecuario .


Incluso, creo que estamos a tiempo porque con unas buenas políticas públicas
que impulsen el sector agropecuario, pudiera ser que mucha gente que se fueron
vuelvan a trabajar su pedazo de tierra, a criar sus vacas y sus ovejos; pero
ahora cuando van al campo lo que encuentran es desolación.


P. Rodolfo, finalmente, Cuál s tu visión…qué crees que debe
ocurrir en San Jan para que este pueblo pueda encontrar su destino económico?


R. La unidad. La unidad…incluso yo hago poca vida pública porque
creo en lo personal que si me hago un chin al lado para no ser óbice o un
obstáculo, para que se genere la unidad…y estoy dispuesto a hacer cualquier
cosa en aras de la unidad. Porque creo que el problema de  nuestro pueblo
es la unidad, unidad de propósito, una unidad real de propósito.





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